特朗普效应:谷歌、脸书联手对付假新闻

辐射特区》专栏

光华日报《辐射特区》专栏 | 2016年11月18日

美国总统大选出现几项爆冷:希拉莉赢了直接选票却输了白宫,欧巴马的民主党众议院及参议院全线沦陷,金牌民调和大电视台预测统统失准,摈弃言论独立而公开支持希拉莉的权威纸媒也全部滑铁卢,引来民间议论纷纷。媒体信誉受创之余也闭门思过,然后公布检讨心得,向各界交代。

最新消息传开,原来谷歌搜索和脸书在统选时内容引擎也出事,被网民攻击间接散播假消息,还靠发酵的假新闻来赚取广告税收,不但毁坏互联网公信力,误导人民,摧毁正当的政治舆论,也加剧美国社会的分裂心。为了表示慎重,谷歌和脸书双双出来澄清,矢言将会采取解决方案,尽速涤除专靠刊登危言耸听来榨取广告费的假消息网站。

有人说,谷歌是躺着也中枪,因为,谷歌搜索本身没有社交网络的架构,所以无法像脸书一样在用户群里广传文章的详细内容。此外,谷歌使用的网搜引擎,是倾向于自动引录较有纹路设计、以及广受知名网站链接的网页,而网搜的排行榜是以网页被点击数量来确定,因此,假新闻通常是被网搜引擎排斥出去的。

制造假新闻引来点击率

谷歌就是依据这种生意理念,推出 AdSense(广告触觉)功能,让网站主人上挂谷歌广告,协助网主赚取广告钱,当然,有心人也能制造假新闻,让它轰动引来点击率,也同样猛刮广告钱。谷歌懂得有人以假新闻混水摸鱼,所以向来都禁止所有造假的广告,同时也严禁任何含有仇视言论、暴力或色情的内容。

统选成绩揭晓后的第五天(星期二投票日后的星期天),有个名不经传的倾右翼部落格 70news.wordpress.com,被人揭穿其贴文错误引述特朗普在直接选票中超越希拉莉,而这篇文章竟名列谷歌搜索的榜首。根据官方记录,希拉莉的直接选票得票比特朗普多出70万张,而特朗普是在选举人选票中大有斩获,才依据美国选举制度成为待命总统。

后来,70news.wordpress.com 网主对外透露,其消息来源是根据别人的推特贴文撰写,结果假新闻发酵了。老实说,一个名不经传的部落格竟能高攀谷歌网搜的榜首,是一种意外事件。针对这点,美国美丽兰大学的数据分析家也现身为谷歌搜索的可信度站台,指明谷歌搜索的 “In the News” 新闻探寻功能,绝大部分都是依据富有公信力的各大新闻社网络链接,才能登上网搜榜首的。

针对这个课题,《华尔街日报》也参与考据分析,证实谷歌搜索的引擎无假,在5月31日至7月9日期间,共有5604个相关“希拉莉”及“特朗普”关键字的网络链接,而其中44%的链接,是来自殿堂级新闻社CNN及《纽约时报》,使这两名总统候选人荣登谷歌搜索榜首。至于缺乏公信力的网站,例如 Breitbart News 及 InfoWars的路边社新闻,链接率只出现四次而已。

无论如何,因为选举成绩爆冷门,害到许多民调机构和殿堂新闻社声名扫地,个个都自我检讨,结果,部分媒体一起揭穿谷歌搜索涉及散播70news的假新闻。后来,谷歌通过电邮向媒体发表声明,承认“我们确实做的不够好,但我们肯定会改善谷歌搜索算法引擎,绝对负责。”

此外,谷歌也宣布,它将禁止所有含有误导性、错误陈述或刻意隐情的网站,不让谷歌广告在这些网站刊登。谷歌也斩钉截铁地声明,这个禁令,也将施诸于假新闻网站。另一方面,脸书也被摆上神台,同样被套上“散播假新闻”的帽子。脸书探知到网民的不满,便宣布会将滥用 “脸书观众网络” (Facebook Audience Network) 来制造浏览人次的假新闻网站,归类为 “误导、非法或造假” 而一概杜绝,禁止登陆,斩断它们的广告收入。所谓“脸书观众网络”,是指脸书在第三者网站或手机应用填置广告的自动引擎。

并未左右选举成绩

脸书发言人澄清说,出现在脸书的假新闻,并没左右总统选举的成绩。无论如何,脸书声明它已严管其内容政策,将假新闻列为禁区,若有违规的网站、脸书专页深获手机应用,便会马上递除。过后,脸书甚至要劳动创办人扎克伯格亲自出马,解释假新闻只占脸书环球内容的1%以下,此外,这些假新闻都来自倾保守和倾开放的支持者,因此两极的影响力互相抵消。

可是,有专家认为脸书应对假新闻的策略,并没完全解决在脸书用户 “新闻引导”(News Feeds)里的假新闻问题,而这种荒野性假新闻散播,现已变成社交网络被人抨击的主因。针对这点,脸书至今仍无法交代它的内容筛滤引擎是怎样稽查假新闻、或是专人行动小组是如何审核假新闻网站。专家也质疑,为何脸书现有的科技不能用来杜绝使用“谷歌新闻引导”散播出来的假新闻。

总的来说,网络专家认为谷歌、脸书联手出击网络假新闻,或许会斩断假新闻网主的广告财源,但它不会完全清除互联网被人滥用来散播假消息、假新闻的污秽作法。这也因为是其他难比谷歌AdSense分量的网络广告分配商,已经趁虚而入,为假新闻网站提供另类管道,继续误导无知网民。

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