VCR寿终正寝,下来轮到谁?

光华日报《辐射特区》专栏 | 2016年8月5日

刻下科技发达,新招式层出不穷,什么再生火箭、虚拟现实VR头显带,日新月异,不知90后的读者,知道什么是VCR吗?上个月《日经新闻》传来噩耗,因为部件难寻的关系,VCR生产线在今年7月底宣告停止,VCR从此成为绝迹。

VCR是指 Video Cassette Recorder,本地译为录影机,中国译成录像机,是1950年代的实验产品,直到70年代才开始打进消费人市场。盛行时,曾在世界掀起 VHS(松下/声宝阵线)对 Betamax(索尼/东芝阵线)的格式之争,结果 VHS 被消费人公认为世界规格,结果索尼 Betamax 转打专业市场,Betamax 格式延用到2016年初才正式停产。

至于 VHS 格式录影机,在我国家电市场早已销声匿迹,在世界市场,也只剩日本船井机构 (Funai Corporation) 低量生产,但在上月底宣布全面停产,成为历史最后一批货。船井网页说,它是世界最后一家录影机制造商,但销量已从往年的每年数百万台减至75万台。

家家皆有录影机追港剧

想起来,50年代录影机初登场时,被视为革命性产品。前ASTRO时期,香港电视连续剧打入本 地市场,中介媒体就是录影机录影带,几乎家家皆有,那些年我追看《网中人》、《京华春梦》、《上海滩》、《千王之王》,就是买架录影机,租赁录影带疯狂下去的。录影机风靡世界数十年后,现在寿终正寝,却少人关注,真的令人感叹。科技就是这等无情,消费人贪新厌旧,旧产品走到声明尽头,根本掀不起一丝涟漪!

根据网络消息,世界首创最健全的录影机,是1956年由美国Ampex电机生产公司推介,并在CBS电视台内部首播。当时的现场示范,是在CBS高层发表首要演讲时被电子工程师偷偷摄录,然后当场转带(Rewind),随即按下 Play(播放钮),通过会议室的20多个显像器同播,众人看到当场转带、马上重播几分钟前刚刚发生过的现场演讲,顿时鸦雀无声整10秒钟,随着是持续约5分钟的如雷掌声,满室喝采。Ampex 网站说,这是历史上在 Ampex 厂外首举的众人验证,首次看到能够即刻重播高水准画面的实态活动。

当时,每台录影机价格是5万美元,面市一周内便接到100台订单,多数来自电视台,但销量几乎等于当年 Ampex 整年的毛利润了。

缔造租赁录影带生意

至于家用录影机,则迟至1960年代末才面世,然后拖到70年代才开始盛行,过后才发生上面提及的 VHS 劈杀 Betamax 的格式之争。1980年代,由于录影版电影及电视连续剧非常流行,也缔造了租赁录影带生意,伺候录影机家家登堂入室,单在美国,1982年销量仅是500万台,1984年即激增到1500万台。

《纽约时报》新闻资料库显示,1981年时期,每台录影机售价介于600至1200美元之间,价格相宜,难怪大受市场欢迎。当时,消费人认为他们已从电视台时间表中获得解脱,只消置定录影机的计时器,便能按时录影,空闲时才观看。有的更疯狂,看这频道同步收录那频道,很有赢得自由的满足感。

宽频普及DVD沦古董

只是,录影机的风光时代也不算长,80年代盛行十年后,1995年便遇上杀手,那年 DVD(数码影像光碟)面世了。DVD 是从1997年开始晋入家电市场,相比之下,录影带的画面与音响素质,录影机就被狠狠地比了下来,短短5年后就成功取而代之。

但科技领域也是物竞天择,适者生存的境界,DVD风光不及十年,由于宽频涵盖网及价格日渐普及化,世界开始迎向流媒体影像服务,使 DVD 沦为古董。当今口号是,流媒体时代到了,硬体已经落伍,要被淘汰了!

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