除了黑箱,就找不到失踪的飞机吗?

  光华日报《辐射特区》专栏 | 2016年6月10日

马航 370 班机于 2014 年 3 月 8 日从空中失踪,至今两年多,机上的两只 “黑箱” 仍没找到,虽然官方结终报告尚未出炉,但大家恐怕早已判断,机上来自 15 个国家的227名搭客及12名机组人员,准是凶多吉少。也许,两个秋冬这样悄悄地一晃而过,相信大家都被肇因的种种迷思麻木了吧。

 

今天航空技术这么发达,而人类却死心塌地的依赖航班翱翔万里,一旦失事,除了 “黑箱”,难道就没有其他方法能更准确探出罹难位置及意外的肇因吗?MH370 是属于美国出产的波音 777-200 民航机型,航空中途从雷达网消失无踪,不是空前也不是绝后。今年5月份,埃及航空 804 班机也同样空中失事,机型是欧盟出产的空中巴士 A320,它的 “黑箱” 至今仍没寻获。

 

应速研制 “黑箱” 替代品

 

目前,世界民航通用的飞机都由波音及空巴双垄断,搭客的性命都交予这两大机构手中,在情在理,这两家公司有义务拨出资源,赶快开发与研制 “黑箱” 的替代品。人们关心的,不外是关乎人命的即时飞机航行数据,每当飞机失联,就能即刻启动飞机定位点及意外的肇因。

 

从失事飞机的搭客家属的角度着想,亲人发生意外是很凄惨的遭遇,若像 MH370 那般逼使他们折磨多年仍不能完成为亲人入土为安的工作,真的是匪宜所思。因此,波音和空巴的使命,就是必须想尽办法,以最快速度把空难的种种数据陈列出来,向全世界交代。

 

所谓 “黑箱”,其实箱子外漆是抢眼的橘橙色,可在乱麻中容易辨认。它由两只记录器组成,一是机师座舱的语音录音器,另一是航空数据记录器,飞机一旦坠入海底,黑箱里内置水下信标,会发出无线讯号,协助打捞人员定位。黑箱属于电子配备,需要电池供电,但电源通常只耐 30 天。所以,飞机失事后,打捞人员必须和时间分秒搏斗,不然所有航空数据将会永远消失。

 

收拾以外设施脆弱无能

 

大家要知道,黑箱在 1967 年开始被列为世界民航机必须配备的仪器,至今已是使用 49 年的老古董。为何整个航空业陷入舒适区,一陷就半个世纪?MH370 的黑箱经过两年多仍未被捞起,相信内置电池已经耗尽;2009 年法航班机在里约热内卢飞往巴黎航线中失事,黑箱也费两年时间才寻获。想起来的确非常恐怖,飞机越来越豪华先进,但收拾意外的设施,竟然是这么脆弱无能!

 

最近,空巴有发出消息,声明它正开发的黑箱取代品尚在概念阶段,用意是一旦航空中途探测到故障突发,飞机会即时自动广播有关数据,协助调查员更快理解故障的详情。空巴发言人也说,这个仪器发展得相当顺利,唯一的瓶颈是如何制定更实惠的卫星无线带宽价格,在航空时不停广播即时数据,务求整个方程式不会因全天候卫星联系网络费太高而功亏一篑。

 

可是,航空专家也有疑问。他们拿法航 804 航班 “突然空中死亡” 为例,责问在这种状况下,飞机的警报仪是否来得及广播灾难讯号?空巴暂时的解释是,当类似 “突然空中死亡” 发生时,这个黑箱替代品将会自动与飞机分解,然后浮在水面上。目前,这种创意仍未被专家接受,因为它的可靠性受到置疑,同时。在机身上用爆炸物来触发黑箱仪器与机身分离,仍含有极高危险性。

 

美国联邦航空局也同样推拒类似能与机身分离的黑箱替代品;它仍主张黑箱继续利用下去,而所谓的 “黑箱替代品”只能用来辅助黑箱的传统作业,但绝对不能取而代之。

 

消息也说,埃及航空 804 班机失联前曾自动发出障碍的资讯,只是这些资讯不够用来确定飞机失事的肇因。现在,一切又再重回桌面上起草!

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